Немного истории развития конькобежного спорта в мире и России…

Конькобежный спорт— один из старейших видов спорта. Самое раннее упоминание слова «конёк» можно найти в «Англо-Нидерландском словаре» Гемаха (1648). Самые древние коньки, обнаруженные археологами, принадлежали киммерийцам— кочевому племени, жившему 3200 лет назад в Северном Причерноморье.

Первые официально зафиксированные соревнования были проведены в Великобритании в январе 1763 года. Соревнования были выиграны мистером Лэмбом, который пробежал дистанцию 15 миль за 46 минут. Как вид спорта скоростной бег на коньках получил развитие во второй половине XIX века.

Самое первое издание правил о конькобежном спорте вышло в Англии в 1772 году. До 1842 года конькобежцы выступали на льду водоемов, пока англичанин Генри Кирк в Лондоне не залил первый каток на земле.

В 1742году в Эдинбурге был создан первый в мире конькобежный клуб, а в 1830 такие клубы появились в Лондоне и Глазго, в 1849 году— в Филадельфии, в 1863г.— в Нью-Йорке, в 1864 г.— Тронхейме и Петербурге. В 1879 году в Англии учреждена национальная федерация конькобежного спорта. Англия первая в мире организовала национальное первенство, состоявшееся 8 декабря 1879.

Бег на коньках как вид состязания в России начал культивироваться при императоре Петре I в конце XVII века. Сам Петр I, работавший в Голландии плотником, привез идею состязательности в беге на коньках из Заандама. После Петра I интерес к бегу на коньках в России угас до 1830-х годов.
Первые катки для занятий конькобежным спортом появились в России еще в 30-х годах XIX века (Москва, Санкт-Петербург, Нижний Новгород, Серпухов и т.д.). Первый конькобежный клуб в России был создан в Санкт-Петербурге в 1864 году. В 1881 году было организовано «Санкт-Петербургское общество любителей бега на коньках». Позднее конькобежные клубы появились в Москве, Туле, Ярославле, Саратове и других городах.     19 февраля 1889 года в Москве был произведен первый официальный чемпионат России, первым чемпионом стал Александр Паншин. Именно с 1889 года ведет свое летоисчисление Союз конькобежцев России. В 1890 году в России были опубликованы первые правила соревнований по скоростному бегу на коньках. Рекорды в беге на коньках начали регистрироваться с 1890 года.

В 1889 году в Амстердаме (Нидерланды) состоялся первый неофициальный чемпионат мира среди конькобежцев. Международный союз конькобежцев объявил эти соревнования профессиональными и провел в 1893 году в Амстердаме первый официальный чемпионат мира среди мужчин. Чемпионаты мира у женщин проводятся с 1936 года. Чемпионаты мира по спринтерскому многоборью (500 и 1000 м) проводятся с 1972 года. Чемпионаты Европы по классическому многоборью у мужчин стали проводиться с 1893 года, а у женщин – с 1970 года.

В 1913 году была создана «Московская конькобежная лига», которая по существу возглавляла развитие конькобежного спорта во всей России. После октябрьской революции 1917 года, уже в 1918 году в Москве был проведен первый чемпионат РСФСР.
Первым заслуженным мастером спорта СССР во всех видах спорта стал конькобежец Яков Мельников, последний чемпион Российской империи и первый чемпион РСФСР по конькобежному спорту, а также первый советский призер чемпионата мира в многоборье – 1923 года в Стокгольме (Швеция).

Первым российским чемпионом мира в Хельсинки (Финляндия) в 1910 году стал Николай Струнников. Первой советской чемпионкой мира стала Мария Исакова, выигравшая золото три года подряд (1948-1950). Первым советским чемпионом мира в многоборье является Олег Гончаренко в 1953 году (Хельсинки / Лиллехаммер). Инга Артамонова (Воронина) стала четырехкратной чемпионкой мира, Мария Исакова и Олег Гончаренко – трехкратными. Всего советские и российские конькобежцы на чемпионатах мира в многоборье завоевали 108 медалей – 35 золотых, 41 серебряную и 32 бронзовых.
Первыми отечественными чемпионами Европы в классическом многоборье стали Николай Струнников (1910, Виипури, Финляндия) и Нина Статкевич (1970, Херенвен, Голландия). По два титула чемпионов Европы в активе наших соотечественников Николая Струнникова, Олега Гончаренко, Нины Статкевич и Натальи Петрусевой. Всего советскими и российскими конькобежцами было выиграно 54 медали – 19 золотых, 13 серебряных и 22 бронзовых.
В 1936 году в СССР был создан Всероссийский комитет по делам физической культуры и спорта, в состав которого вошла специальная секция, занимавшаяся развитием скоростного бега на коньках. Федерация конькобежного спорта СССР была создана в 1947 году, в том же году принята в ISU.
В программу зимних Олимпийских игр скоростной бег на коньках у мужчин был включен с 1924 года, с 1960 года проводятся олимпийские соревнования среди женщин. Первенство разыгрывалось на четырех дистанциях – 500, 1500, 5000, 10000 м, а также в многоборье. В программе современных зимних Олимпийских игр присутствуют дистанции 500 м, 1000 м, и 1500 м, 3000 м (женщины), 5000 м, 10 000 м (мужчины) и командные гонки (с 2006 года).
Советские конькобежцы впервые вышли на старт VII зимней Олимпиады в 1956 году (Кортина д’Ампеццо, Италия) и выиграли семь призовых медалей – четыре золота, одно серебро и две бронзы. Евгений Гришин выиграл соревнования на дистанции 500 м и разделил победу с Юрием Михайловым на 1500 м, а Борис Шилков первенствовал на 5000 м. Первыми советскими олимпийскими чемпионками в Скво-Велли-1960 стали Лидия Скобликова (1500 м, 3000 м) и Клара Гусева (1000 м). В Инсбруке-1964 Скобликова добилась уникального достижения, выиграв все четыре дистанции – 500 м, 1000 м, 1500 м и 3000 м. Первым советским олимпийским чемпионом в конькобежном марафоне (10000 м) стал Игорь Малков в Сараево (1984). Шестикратной олимпийской чемпионкой является Лидия Скобликова, четырехкратным – Евгений Гришин. Всего на Олимпийских играх советские и российские конькобежцы выиграли 70 медалей – 27 золотых, 20 серебряных и 23 бронзовых.
В 1970 году Валерий Муратов и Людмила Титова стала первыми советскими чемпионами мира в спринтерском многоборье в Милуоки, США. Пять раз спринтерские чемпионаты в составе советской сборной выигрывал белорус Игорь Железовский. Спортсмены, выступавшие за команды СССР и России, выиграли 36 наград – 15 золотых, 12 серебряных и девять бронзовых. В 1996 году (Хамар, Норвегия) первыми и единственными российскими чемпионами мира на отдельных дистанциях стали Сергей Клевченя (1000 м) и Светлана Журова (500 м). Всего в активе наших соотечественников на чемпионатах мира на отдельных дистанциях 14 медалей (2-6-6).

В 1985—86 появились первые полностью крытые конькобежные катки — один в Берлине, второй в Херенвене. Чемпионат мира в классическом многоборье 1987 года стал первым, который прошёл под крышей. А в 1988 году соревнования на Олимпийских играх в Калгари также прошли на крытом катке.
С распадом СССР на ряд самостоятельных государств в 1991 году был создан Союз конькобежцев России, который стал официальным правопреемником Федерации конькобежного спорта СССР в ISU, возглавив работу по развитию скоростного бега на коньках в Российской Федерации.
В настоящее время в России имеется 61 каток с натуральным льдом, а также крытые катки с искусственным льдом в Коломне (Московская обл.), Москве, Челябинске, Нижнем Новгороде и Архангельске, на которых занимается около 20 000 конькобежцев. Конькобежный спорт активно развивается в 43 республиках, областях и краях Российской Федерации.

Изменилась и экипировка спортсменов — стали применяться новые костюмы, в 1997 году появился новый тип коньков — клап-скейты. Это позволило увеличить скорости бега.